巴尔扎克简介及代表作品(巴尔扎克很伟大, 也很不堪!)

一早起床打开几个微信群,第一条无一例外的都是——“今天是2021年8月18日。1850年,著名的法国文学巨匠巴尔扎克逝世,享年50岁。”可见巴尔扎克的影响有多大。一生写了91部小说,作品被誉为“资本主义社会的百科全书”。这样一位多产且地位崇高的大作家怎么只活了50岁?换句话说,一个如此短命的作家怎么能写出那么多天才小说?

巴尔扎克简介及代表作品(巴尔扎克很伟大, 也很不堪!)

我想起了几天前看到的一本书《有怪癖的作家们》。它记录了84位著名作家的各种不可理喻的癖好,巴尔扎克的“怪癖”与“污点”格外惹眼,绝不是雨果在那篇著名的悼词里说的“人格完美”。诚然,天才的作家都有近乎病态的癖好。有人早起写作,有人彻夜不眠;有人闭门不出,有人空腹写作,有人需要烟、酒、咖啡或者药物的催化……席勒闻着臭苹果的气味才有灵感,阿加莎·克里斯蒂坐在浴缸里写作(这个女人!),叶芝在街上一边疯跑一边写诗,卡波特要赖在床上才能写作,侦探女作家海史密斯写作时不仅要坐在床上,而且周遭须摆满香烟、烟灰缸、火柴、咖啡、甜甜圈和一碟碟糖,动笔前还要喝上一大杯烈酒。我国明朝的张岱甚至说过:“人无癖不可与交。”只是别人的癖好不伤大雅,巴尔扎克的恶习却致命。

巴尔扎克是一个财迷,终生想着发大财,做任何事首先想到的都是牟利。为了跻身上流社会,他居然假造贵族身份,结果被人戳穿。无奈之下,他选择勾引贵妇人上床,而且不在乎对方的美丑年龄。有人在他去世后做过研究,他能同时拥有十几个情妇,总数居然等同于他的作品数!但这只是满足了他的虚荣心,却没通过她们捞到钱。

巴尔扎克简介及代表作品(巴尔扎克很伟大, 也很不堪!)

于是他不顾父母反对毅然从律师事务所辞职,想用写作早日扬名。巴尔扎克开始写的是当时流行的三流小说,赚不了什么钱。为了能尽快掘到第一桶金,他决定跟一商人搞出版——把过去好卖的书精简结集。他先是给这个书商投了2000法郎,书商说生意遇到了困难,要追加投资,分成翻倍。财迷心窍的巴尔扎克信了,拿出了所有积蓄9000法郎,又借了14000法郎,结果血本无归。他一分析,问题出在印刷成本上。他干脆一次性借款六万法郎买下了一个印刷厂。在他29岁那年印刷厂破产,他背负了5万法郎的巨额债务。债主天天上门,警察的通缉令也随之而来。他只好偷偷跑路,隐姓埋名,躲在一个脏乱差的贫民窟里。为了能尽快赚到钱还债,他不得不写作。三年之后,巴尔扎克便出版了《驴皮记》《私生活舞台》等作品,一时间居然成了欧洲最有名望的作家之一。一旦有了钱,巴尔扎克就“好了伤疤忘了疼”,又开始无节制地挥霍起来,致使他再次陷入窘境;于是,他又发疯似的写作,如此循环往复,才有了世界文学史上的不朽丰碑《人间喜剧》。

正是为了还债和与女人鬼混,他才没日没夜地写作,咖啡一杯接一杯。他写出了伟大的作品,但也损害了健康,最终因慢性咖啡中毒而死,年仅50岁。不然,我们一定会看到比《高老头》更精彩的故事。


来源:《阅读时代》2021年第9期

作者:潘宜钧

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